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渡航感染症

【海外旅行の感染症対策】致死率の高い狂犬病の感染リスクと予防法

海外旅行の感染症の1つに狂犬病というものがあります。

古い世代であればその名前は昔よく耳にしたことはあるかと思います。

狂犬病は今は日本で感染することがないので耳にすることがほとんどないですが、海外ではほとんどの国で感染する恐れがあります

発病してしまった場合、非常に恐ろしい病気ですので、しっかり確認し注意していきましょう。

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狂犬病の感染リスクについて

現在日本国内で狂犬病に感染することはありません。

ですが、海外への旅行先で犬に咬まれた日本人が帰国後に狂犬病を発症して亡くなる事例が過去にはあります。

狂犬病はウイルスによる感染症で、発症したら脳炎を起こします。

また、狂犬病は一旦発病すると、致死率がほぼ100%という非常に怖い感染症です。

以下の地図画像は、2013年に厚生労働省が発表した狂犬病の危険性がある国の一覧です。

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狂犬病が問題ない国は、上の画像をみてもわかるとおり日本のほかオーストラリア、ニュージーランド、イギリス、ノルウェー、スウェーデンとごくわずかで、そのほかの世界中の国々で狂犬病に感染するリスクがあるということになります。

危険性のある国のうち、なかでも最も深刻なのはインドで、年間2万人が発症しています。

2万人が発症、すなわち2万人の方が、狂犬病により亡くなっていることを意味します。

インド以外では、中国、パキスタン、バングラディシュでは年間2千人以上が、ミャンマー、フィリピンでも多数の発症患者が報告されています。

名称は「狂犬病」と呼ばれますが、実はウイルスを持っている動物は犬にとどまらず、キツネ、アライグマ、コウモリなど多くの哺乳動物に注意が必要なのです。


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狂犬病はワクチンで予防可能です

海外に行く場合、『市街地への渡航のみで動物に接触する機会がない』場合を除き、ワクチンの接種を考える必要があります。

ただし、インド、パキスタン、バングラディシュ、ミャンマーのように、多数の感染が報告されている国に渡航する場合は、市街地のみの渡航であってもワクチン接種をおすすめします。

狂犬病はワクチンで予防可能なのです。

予防ワクチンは、合計で3回接種します。

初回、1週間後、4週間後と全部で約1カ月かかりますので、渡航が決まったらできるだけ早く接種を開始するようにして下さい。

もしあまり時間がとれない場合でも、1回接種しておくことを強くおすすめします

ワンチン接種なしで万が一の場合は?

万が一、ワクチンを接種せずに渡航中に動物に咬まれた際は、直ちにワクチンを接種すれば発症を予防することができます。

ただし、国によってはワクチン接種可能な医療機関を探すのが難しい場合がありますので、その場合はその国にある大使館に相談するようにして下さい。

狂犬病ワクチンも、A型肝炎ワクチンと同じように、国産ワクチンと輸入ワクチンの2種類があり、現在日本では、国産ワクチンの品不足が問題になっています。

ワクチンの生産量が限られているためです。

国産ワクチンを接種できる医療機関は非常に少なく、『事前予約していたのに入荷できず接種できなかった。』と、いう場合もあります。

そのため、渡航外来を開設している医療機関では、輸入ワクチンを常備しています。

輸入ワクチンは世界中で使用されているワクチンであり、安全性に問題はありません。

ワクチン接種可能な医療機関は、前述の厚労省検疫所(FORTH)や日本渡航医学会のホームページ(http://www.tramedisthjp/)でご確認ください。

さいごに

上記したとおり、狂犬病はかかってしまうと命にかかわる非常に怖い感染症です。

渡航先での行動に気を付けるのはもちろんですが、ワクチン予防接種は事前にとれるよう注意してください。

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